¡Llegó Kengoro! El primer robot que suda... sí, suda

Un gran  problema con los robots, sobre todo los más dinámicos, es el sobrecalentamiento veloz de sus motores. PEro Kengoro no tiene ese problema

El robot japonés que suda

Kengoro, el robot que desarrolla un sistema similar a la sudoración humana. Conoce por qué.

Kengoro, el robot que desarrolla un sistema similar a la sudoración humana. Conoce por qué.

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Investigadores de la Universidad de Tokio construyeron un robot humanoide que posee un mecanismo de sudoración para enfriar sus motores eléctricos. El singular autómata fue presentado en la Conferencia Internacional de Robots y Sistemas Inteligentes 2016 (IROS, por sus siglas en inglés) en Daejeon, Corea del Sur, informó IEEE Spectrum.

Tanto como en los humanos, que sudamos para refrescar el calor ocasionado por la intensa actividad muscular, los robots, especialmente los más dinámicos, padecen del sobrecalentamiento de sus motores. Este sobrecalentamiento, a su vez, se vuelve una gran limitación para su performance. Para resolver estos problemas a menudo los técnicos utilizan sistemas mecánicos como ventiladores, disipadores térmicos o radiadores —lo que implica mayor espacio y peso.

Kengoro, el robot que suda.

Kengoto puede hacer hasta 11 minutos de lagartijas (o planchas) sin quemar sus motores.

Kengoto puede hacer hasta 11 minutos de lagartijas (o planchas) sin quemar sus motores.

En la referida conferencia, los especialistas japoneses propusieron un nuevo modelo para refrescar a los robots humanoides: un diseño mediante el cual sudan agua directamente desde sus huesos. Para ello, usaron a su robot Kengoro, un humanoide que ya poseía múltiples componentes estructurales como circuitos impresos, engranajes y 108 motores. Estaba tan sobrecargado que los ventiladores o radiadores no tenían lugar en él. En lugar de estos, probaron una técnica pasiva que permitía que el agua se filtrase a través del marco alrededor de los motores para que se enfríen por evaporación. Kengoro, en otras palabras, fue configurado para sudar.

El secreto está en la composición de su armazón: el metal se creó a base de polvo de aluminio sinterizado por láser (una técnica de manufactura para crear estructuras metálicas complejas). Con esta técnica, al igual que con una impresora 3D, el creador puede tener un gran control sobre el proceso de impresión: alterando la densidad de la energía del láser durante la fabricación, se puede manipular los niveles de permeabilidad que el metal que se está fabricando tendrá.

Un metal de baja permeabilidad será como un ladrillo sólido de aluminio, mientras que uno de alta permeabilidad será como una estructura llena de vacíos y túneles, como una esponja. El sinterizado selectivo por láser es lo suficientemente preciso para construir estructuras de aluminio con áreas de alta y baja permeabilidad, permitiendo metales con microcanales por los que puede fluir el agua. Para Kengoro, se crearon metales de baja permeabilidad.

El otro detalle clave en el mecanismo es hacer que el robot sude de un modo que no derrame todo el líquido al piso. El sinterizado es particularmente útil para estos fines: permite que el agua caliente se filtre de una zona porosa a otra capa aún más porosa y acabe evaporándose en el aire.

El metal poroso de Kengoro

Como se ve en la imagen, el material del que está hecho este robot es poroso.

Como se ve en la imagen, el material del que está hecho este robot es poroso.

Kengoro puede funcionar un día y medio con una taza de agua desionizada puesto que al igual que los humanos, se debe mantener hidratado —especialmente si trabaja árduamente. Asimismo, puede hacer hasta 11 minutos de lagartijas (o planchas) sin quemar sus motores. Las pruebas demuestran que este método de enfriamiento trabaja tres veces mejor que la refrigeración por aire, aunque que no es tan efectivo como un radiador tradicional.

Los técnicos resuelven los sistemas de sobrecalentamiento de distintas maneras. PrimaLuceLab, por ejemplo, se las ingenió para reducir los niveles de ‘ruido’ que degradan las fotos debido al caldeo del sistema de las cámaras fotográficas en las fotos de larga exposición. Para ello, creó un dispositivo que, añadido a la cámara, percibe y regula la temperatura de sus sensores.

Fuente: Agencia Nmas1