Estudiante construyó vehículo espacial
Estudiante construyó vehículo espacial

En su natal Lambayeque, Elvis Aaron Castañeda Cabrera (21), pasaba largas horas del día observando el cielo. Se imaginaba cómo sería la vida en el planeta Marte o si algún humano podría hacer contacto en el espacio. Siempre tuvo esas preguntas y con el tiempo respondió a las mismas. O esta por contestarlas muy pronto. Castañeda, junto a un grupo de estudiantes de la Universidad Nacional de Ingeniería (UNI), construyó un robot de exploración espacial, llamado Pachacuteq, que se encuentra cerca de llegar a la final del European Rover Challenge (ERC) 2021, la mayor competencia internacional de robótica espacial en Europa. Conozcamos su historia de superación personal.

¿Siempre fuiste así de curioso?

Sí, siempre tuve un deseo por conocer el espacio. Recuerdo cuando era niño, y tenía las piezas de un carro metálico para armar, siempre prefería construir una nave espacial.

Este vehículo que están construyendo, ¿tiene alguna novedad?

Tenemos algunas innovaciones en el diseño, y por eso vamos a buscar el primer lugar y dejar el nombre del Perú en alto.

¿Cómo va el proceso de armado del vehículo?

Esperamos concluir el vehículo en las próximas semanas. El año pasado participamos solo en la modalidad remota, pero este año sí quisimos construirlo. Si la pandemia lo permite, esperamos ir a Europa para competir.

Exactamente, ¿cómo debería ser la llanta de un vehículo espacial que explore el suelo de Marte?

Tiene que ser ligera y a la vez resistente para moverse en un terreno accidentado e impredecible.

Estudiante construyó vehículo espacial
Estudiante construyó vehículo espacial

Esta llanta que mencionas, ¿debe tener algún tipo de mecanismo especial para que soporte estas condiciones?

Revisaba con el equipo que la llanta no debía tener aire por dentro sino una estructura ideal que le permita deformarse –ante un impacto- para retornar a su estado de integridad anterior.

Entonces, ¿qué hiciste?

Le pregunté a un amigo que estudia Biología en La Agraria, si es que en la naturaleza había ejemplos de cómo adaptarse a las contingencias. Me empezó a hablar sobre los patrones de elipses en el interior de los tallos de las plantas: con vacíos para transportar los fluidos pero a la vez resistentes.

Este aporte es muy bueno…

En realidad, en las llantas de los rovers (vehículo de exploración espacial) es ya utilizada, por ejemplo, la geometría de los panales de abeja. Pero en las puntas de estas figuras hay una mayor concentración de fuerza sobre esa área. Sin embargo, las elipses fueron una solución ideal, ya que las figuras curvas distribuyen mejor los esfuerzos, por lo que tienen menos probabilidades de fallar al soportar cargas.

¿Y has desarrollado alguna investigación al respecto?

Sí, realice un estudio sobre la parte externa de la llanta. Todo este trabajo ha sido seleccionado para ser publicado en la revista de la 12th International Conference on Mechanical and Aerospace Engineering (ICMAE) 2021, que se celebrará desde el 16 al 19 de julio en Atenas, Grecia.

Estudiante y un equipo de 30 compañeros, en proceso del vehículo espacial
Estudiante y un equipo de 30 compañeros, en proceso del vehículo espacial

Cuéntame sobre el evento, ¿cuándo se realizará?

La competencia será del 10 al 12 de setiembre en la ciudad de Kielce, Polonia.

¿Cuántos países participan?

Son un total de 58 equipos, Perú es el único representante de América en la modalidad presencial del concurso internacional.

Cuéntanos sobre el equipo de trabajo

Somos un grupo de 30 estudiantes de la UNI, y el equipo se llama Kamayuc. En el 2020, habíamos llegado a la final del ERC y este año vamos por la revancha.

Eres un ejemplo para muchos jóvenes…

Si estudias y te preparas, siempre podrás llegar lejos. Tuve la fortuna de alcanza la Beca Permanencia del Programa Nacional de Becas y Crédito Educativo (Pronabec) del Ministerio de Educación y me permite estudiar mi carrera de Ingeniería Mecánica de la UNI.

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