James Franco llega a un acuerdo con demandantes por acoso sexual. (Foto: AFP)
James Franco llega a un acuerdo con demandantes por acoso sexual. (Foto: AFP)

Se alcanzó un acuerdo preliminar en una demanda que acusaba a de intimidar a alumnas en una escuela de cine e interpretación que fundó con la intención de obtener beneficios sexuales gratuitos y aprovecharse de las estudiantes, según anunciaron abogados de las demandantes.

Ambas partes remitieron un documento conjunto de situación a la Corte Superior de Los Ángeles indicando a un juez que se había alcanzado un acuerdo en la demanda colectiva presentada por exalumnas en la escuela ya cerrada, Studio 4, aunque algunos aspectos podrían mantenerse. El documento se presentó el 11 de febrero, aunque no se informó antes del pacto.

Las actrices y exalumnas Sarah Tither-Kaplan y Toni Gaal, que iniciaron el proceso en 2019, acordaron retirar sus acusaciones particulares, según el documento. Su demanda alegaba que Franco las presionó para que interpretaran escenas sexuales cada vez más explícitas ante la cámara en un “contexto de tipo orgía” que iba mucho más allá de lo aceptable en rodajes de Hollywood.

Afirmaba que Franco “intentaba crear una fuente de mujeres jóvenes sometidas a su explotación sexual y profesional en nombre de la educación” y que hizo creer a las alumnas que habría papeles disponibles en sus películas, para las que aceptaran sus términos.

La demanda indicaba que los incidentes habían ocurrido en una clase magistral sobre escenas de sexo impartida por Franco en Studio 4, que abrió en 2014 y cerró en 2017.

Ambas partes negociaron un acuerdo durante meses, y el proceso judicial estaba en pausa mientras continuaba el diálogo. Los abogados de las demandantes, de la firma Valli Kane & Vagnini, LLP, confirmaron a The Associated Press en un comunicado que se había producido un acuerdo.

Los correos enviados fuera del horario de oficina a los abogados de la defensa no recibieron respuesta en un primer momento.

En un documento judicial anterior, los abogados de Franco elogiaron el movimiento #MeToo que ayudó a inspirar la demanda, aunque tacharon sus alegaciones de “falsas y sensacionalistas, sin base legal y presentadas como demanda colectiva con el objetivo evidente de acaparar toda la publicidad posible para unas demandantes que buscan atención”. Señalaron que Tither-Kaplan había expresado en el pasado su agradecimiento por la oportunidad de trabajar con Franco.

Las acusaciones de explotación sexual de otras demandantes en el proceso serán desestimadas sin prejuicio, lo que implica que pueden volver a presentarse fuera de la demanda colectiva, indicó el reporte conjunto.

El documento no revela cuánto dinero podría haber incluido en el acuerdo. En una entrevista en “The Late Show with Stephen Colbert” tras la presentación de la demanda en 2018, Franco dijo que las acusaciones en su contra eran inexactas, aunque añadió: “Si he hecho algo mal, lo arreglaré. Debo hacerlo”.

Franco, de 42 años, conocido principalmente por protagonizar comedias con Seth Rogen, ha mantenido un perfil discreto en general desde que surgieron las acusaciones en lo que era un periodo muy productivo para el actor, que culminó con la premiada “The Disaster Artist”.

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