Bhutan y Montserrat jugaron La otra final de Corea Japón 2002. Foto: Remotage Geographia.
Bhutan y Montserrat jugaron La otra final de Corea Japón 2002. Foto: Remotage Geographia.

Corea Japón 2002 fue la última en que Brasil se erigió como la mejor selección del planeta. Aquel 30 de junio, el ‘Scratch’ liderado por Ronaldo derrotaba 2-0 a Alemania con dos goles del ‘Fenómeno’.

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Han pasado 20 años de ese recordado partido, sin embargo, el mismo día se jugó “otra final”, una que lamentablemente ha pasado desapercibida en la historia y no goza de la misma fama que brasileños y alemanes protagonizaron.

Ronaldo marcó un doblete en la final de Corea Japón 2002. Foto: FIFA.
Ronaldo marcó un doblete en la final de Corea Japón 2002. Foto: FIFA.

Resulta que, al no poder apoyar a su selección por no haber clasificado al Mundial, el empresario neerlandés Mathius de Jongh decidió organizar “La otra final”, un partido amistoso que enfrentaría a las dos peores selecciones del mundo.

Para elegir a los “afortunados” participantes, se recurrió al ranking FIFA. Los competidores fueron la selección asiática de Bhutan (puesto 202) y la isla caribeña de Montserrat (203).

La otra final de Corea Japón 2002 entre Bhutan y Montserrat. Foto: Kike del Olmo – AP.
La otra final de Corea Japón 2002 entre Bhutan y Montserrat. Foto: Kike del Olmo – AP.

El encuentro ganó cierto interés a nivel internacional el suficiente para recibir apoyo de muchas empresas, incluyendo una importante trasnacional japonesa. El partido se llevó a cabo el mismo día que la final de en el estadio Chlanglimithang de Thimbu, capital de Bhután, a 2 590 metros de altura.

El triunfo fue para los provenientes de la cordillera del Himalaya por un aplastante 4-0. Los jugadores de Montserrat pusieron como excusa de la goleada a la altura de Bhutan y a que no pudieron contar con una cancha en buenas condiciones para entrenar ya que la única de la isla había sido cubierta por cenizas de un volcán.

La Selección de Bhutan fue la ganadora de 'La otra final'. Foto: FIFA.
La Selección de Bhutan fue la ganadora de 'La otra final'. Foto: FIFA.

El acontecimiento fue motivo de un documental, el cual se llamó ‘La otra final’, y retrató todo lo que sucedió alrededor de la coronación de Montserrat como ‘la peor selección del mundo’. Sin embargo, más allá de lo curioso, el partido quedó como un ejemplo de como el fútbol puede ser una herramienta de hermanamiento cultural.

“En estos tiempos en que todo se comercializa, un proyecto naif como este demuestra el amor por el juego. El fútbol es un idioma que todo el mundo puede hablar”, comentó el astro italiano Roberto Baggio al conocer de esta iniciativa.

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