Desde hace más de 100 años se descubrió este quinto gusto básico que se suma al salado, dulce, ácido y amargo.
Desde hace más de 100 años se descubrió este quinto gusto básico que se suma al salado, dulce, ácido y amargo.

Si cuando has comido algo que te gustó mucho, pero no sabes explicar es ‘gustito’ especial que cautivo tu paladar, puede que hayas probado el sabor ‘Umami’. El quinto gusto básico que fue descubierto hace más de un siglo, pero que es poco conocido por los comensales. Su nombre proviene de 2 vocablos japoneses que significan “sabor sabroso”, pues su principal atributo es acentuar y armonizar el sabor de todas las preparaciones.

Este gusto proviene del glutamato, un aminoácido que se produce de manera natural en el cuerpo humano y está presente en diversos alimentos como el tomate, y las setas, el brócoli, los espárragos, quesos, carnes, entre otros. Incluso, el alimento que contiene más glutamato es la leche materna, por ello se dice que el umami es el primer gusto que prueba el ser humano.

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¿A qué sabe el umami?

El sabor umami es difícil de describir, incluso de identificar. De hecho, se necesita practicar para tener la capacidad de reconocerlo. Su sabor es sutil con regusto prolongado, difícil de describir. Induce a la salivación y una sensación aterciopelada en la lengua que estimula la garganta, el paladar y la parte posterior de la boca.

Según los investigadores gastronómicos, Rodolfo Tafur y Carlos Del Pozo, el umami está en el país desde el viejo Perú, pero con otra expresión: “yantar”, que quiere decir “comer con deleite”. Así lo detallaron en una investigación la cual fue denominada “Umami, Historia en el Perú”, publicada en el 2019. Por lo tanto, nuestro país tiene insumos ricos en umami, algunos de ellos son:

Alimentos peruanos con sabor umami

1. La chicha de jora. Es famosa por todos los turistas que visitan la zona norte y sur del país y tiene alto contenido umami. Según investigaciones realizadas por Tafur y Del Pozo, esta bebida fermentada, al estar elaborada de maíz, tiene glutamato. “Este insumo pasa por un proceso de fermentación, que contribuye a potenciar la concentración del sabor en la preparación de las comidas”, sustentaron.

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2. El misto. Este aderezo se usa mucho en las preparaciones de la selva peruana. Se convierte en un sazonador muy agradable al paladar porque concentra muy bien los sabores selváticos. , el ajo, el orégano ancho y el sacha culantro, son triturados en un batán hasta formar una pastaEl gusto umami presente en el ajo, suma su cuota de sabor a nuestra gastronomía amazónica”, mencionaron los expertos.

3. El queso mantecoso. El queso, que en quechua se hizo conocido popularmente como cauchi o japchi, se convirtió en uno de los complementos perfectos dentro de la cocina andina. “El umami está presente en una larga lista de quesos, en especial el mantecoso, que se servía para preparar el conocido huarcash, caracterizado por su peculiar sabor”, citado por ambos autores.

Este 25 de julio se celebra a nivel mundial el Día del umami. Hoy en día, estudios han demostrado que su uso no solo aporta más sabor a las preparaciones, también contribuye a la reducción de sodio en las comidas, pues tiene la tercera parte de sodio que la sal de mesa. Es decir, es posible satisfacer nuestro exigente paladar potenciando el sabor y disminuir el consumo de sal al mismo tiempo.

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