Las miradas han volteado nuevamente hacia luego que se anunciara el primer contagio humano en el mundo de la gripe aviar H10N3 que, si bien no ha generado mayor preocupación, sí acaparó la atención de las autoridades sanitarias, pero sobre todo de las personas de a pie que se preguntan ¿Qué es la gripe aviar? ¿Cómo se contagia? ¿Es mortal?

El primer caso

La Organización Mundial de la Salud (OMS) confirmó a la agencia AFP que el paciente contagiado es un hombre de 41 años proveniente de la provincia de Jiangsu. El paciente, que actualmente está en recuperación, desarrolló signos de la gripe aviar H10N3 el 22 de abril y fue hospitalizado el 28 en una unidad de cuidados intensivos.

“Por el momento, se desconoce la fuente de exposición de este paciente al virus H10N3”, asegura la OMS.

¿Qué es una gripe aviar?

La doctora Nicole Robb (Universidad de Warwick), citada por el organismo británico Science Media Centre (SMC), explicó que es un tipo de enfermedad “causada por virus de la gripe que se transmiten entre aves muy fácilmente, pero que muy raramente causan la enfermedad en los humanos”.

“Hay una variedad muy grande de virus gripales que circulan entre las aves, muchos más que entre los principales mamíferos huéspedes de la gripe, humanos, cerdos y caballos”, agrega otro experto, el doctor John W. McCauley (Francis Crick Institute), citado también por el SMC.

En ocasiones, estas enfermedades se transmiten a los humanos.

Dos cepas de gripe aviar -H5N1 (entre 2003 y 2011, tras un primer brote en 1997) y H7N9 (desde 2013)- provocaron contagios en humanos en Asia a través de aves infectadas. Pero la transmisión entre personas es muy rara.

Un total de 1.668 personas se han contagiado del virus H7N9, que mató a 616 desde 2013, según la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Por su parte, el virus H5N8, que deriva del H5N1, se detectó en febrero en Rusia en varios trabajadores de una fábrica de aves de corral, después de haber circulado en muchas granjas europeas desde hace meses.

El doctor McCauley también cita casos esporádicos de infecciones con los virus H9N2 y H10N8 en el mundo en los últimos veinte años.

¿Cómo se transmiten a los humanos?

El doctor McCauley explica que, en general, es por “un contacto muy cercano” con los animales infectados, aves de corral o patos, “una exposición directa cuando se los manipula o cuando se prepara su carne”.

“El cierre de los mercados de aves detuvo la epidemia de gripe aviar H5N1 en Hong Kong en 1997”, recuerda, agregando que “una vez cocida, la carne infectada representa muy poca amenaza”.

La OMS considera que mientras circulen virus de gripe aviar entre las aves de corral, los casos esporádicos en humanos “no son sorprendentes”.

La siguiente fase sería una transmisión entre humanos, pero, para ello, “se necesitan mutaciones”, explica a la AFP Vincent Enouf, director adjunto del Centro Nacional de Referencia de Virus de Infecciones Respiratorias, en el Instituto Pasteur.

¿Cuál es el riesgo del virus H10N3?

La OMS tranquiliza y asegura que “por el momento, no hay ninguna indicación sobre una posible transmisión entre humanos de H10N3″.

A día de hoy, “este virus no se detectó en otras personas, según las autoridades chinas, lo que parece tranquilizador”, asegura Enouf, recordando que “la difusión de los virus aviares entre los humanos sigue siendo muy complicada”.

Además, en las aves, donde se ha detectado desde 2002, “el H10N3 es un virus de baja patogenicidad”, es decir que causa pocos signos de la enfermedad, según la OMS.

El hecho de que pertenezca a la familia de los H10 es “una buena noticia”, apunta la doctora Nicole Robb, que precisa que los H5 o H7 son “más preocupantes”.

Con información de AFP