La congresista panameña Gumercinda Páez, la ingeniera venezolana Evelyn Miralles y la activista hondureña Berta Cáceres en "Latinitas".
La congresista panameña Gumercinda Páez, la ingeniera venezolana Evelyn Miralles y la activista hondureña Berta Cáceres en "Latinitas".

Al recorrer los pasillos de la escuela neoyorquina donde daba clases de arte, la autora, ilustradora y profesora Juliet Menéndez criada entre Guatemala y , se dio cuenta que solo veía rostros de hombres como Albert Einstein, Benjamin Franklin y Salvador Dalí. Entonces, a través de su arte decidió dar a conocer personajes que inspiren en la vida de sus estudiantes.

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“Siempre pensaba ¿qué tal si en estas paredes pudieran ver personas que representaran esas culturas, que vinieran de esos países y que les pudieran inspirar?” comenta en una entrevista a BBC Mundo

Asimismo, señala que en su infancia nunca vio libros donde hubiese una niña de Guatemala, por ello, preparó una serie de afiches para los pasillos, pero en seguida se dio cuenta de que esos rostros y nombres tendrían poco impacto si no iban acompañadas de sus respectivas historias.

“Me puse a investigar sobre muchas personas de la cultura ‘latinx’, pero vi que faltaba algo muy importante: las mujeres”, explica.

Fue así que surgió “Latinitas: una celebración de 40 soñadoras audaces”, su primer libro, publicado por la editorial el mes pasado en inglés y que en agosto saldrá en español. En el libro aparecen mujeres científicas, políticas, artistas, activistas y deportistas latinas del continente americano, tanto de la historia como contemporáneas.

A diferencia de otros textos enfocados en referentes femeninas, “Latinitas” se centra en “el poder de los sueños infantiles”. Por ello, Menéndez las ilustra de niñas e incluye en cada biografía anécdotas de la niñez que dan pistas de las mujeres en las que se convertirán.

“Quería que los niños se pudieran relacionar con las historias y vieran que, aunque el logro de una mujer puede verse muy grande, todo eso empezó solo con la chispa de un interés, con algo a lo que jugaban o con lo que experimentaban cuando eran pequeñas”, dice la autora.

Para Menéndez era importante que sus lectores vieran la trayectoria de sus referentes que, “empezaron en el mismo lugar donde ellos están ahorita”, concluye.

El padre de Selena Quintanilla la escuchó cantar y tocar la guitarra cuando ella tenía tan solo 5 años y ya supo reconocer lo que años después millones podrían ver: el talento de la cantante estadounidense. (Foto: Latinitas / Macmillan)
El padre de Selena Quintanilla la escuchó cantar y tocar la guitarra cuando ella tenía tan solo 5 años y ya supo reconocer lo que años después millones podrían ver: el talento de la cantante estadounidense. (Foto: Latinitas / Macmillan)
Una (muy extensa) carta para su abuelo, donde le contaba los recuerdos que atesoraba de él y su casa, terminaría convirtiéndose en la primera novela de la chilena Isabel Allende, "La casa de los espíritus". (Foto: Latinitas / Macmillan)
Una (muy extensa) carta para su abuelo, donde le contaba los recuerdos que atesoraba de él y su casa, terminaría convirtiéndose en la primera novela de la chilena Isabel Allende, "La casa de los espíritus". (Foto: Latinitas / Macmillan)
La edición en español de "Latinitas: una celebración de 40 soñadoras audaces" se publicará el 31 de agosto. (Foto: Latinitas / Macmillan)
La edición en español de "Latinitas: una celebración de 40 soñadoras audaces" se publicará el 31 de agosto. (Foto: Latinitas / Macmillan)

Las 40 mujeres incluidas en “Latinitas” son: Sor Juana Inés de la Cruz, Juana Azurduy de Padilla, Policarpa Salavarrieta, Rosa Peña de González, Teresa Carreño, Zelia Nuttall, Antonia Navarro, Matilde Hidalgo, Gabriela Mistral, Juana de Ibarbourou, Pura Belpré, Gumercinda Páez, Frida Kahlo, Julia de Burgos, Chavela Vargas, Alicia Alonso, Victoria Santa Cruz, Claribel Alegría, Celia Cruz, Dolores Huerta, Rita Moreno, Maria Auxiliadora da Silva, Mercedes Sosa, Isabel Allende, Susana Torre, Julia Alvarez, Sandra Cisneros, Sonia Sotomayor, Rigoberta Menchú Tum, Mercedes Doretti, Sonia Pierre, Justa Canaviri, Evelyn Miralles, Selena Quintanilla, Berta Cáceres, Serena Auñón, Wanda Díaz-Merced, Marta Vieira da Silva, Alexandria Ocasio-Cortez y Laurie Hernandez.

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