En el calentamiento global, la intervención de la mano del hombre resulta evidente (Foto: Pixabay)
En el calentamiento global, la intervención de la mano del hombre resulta evidente (Foto: Pixabay)

Convertida en una palabra de “común uso” desde hace algún tiempo, el ha merecido la atención de muchos, no en vano su sola búsqueda en reporta más de 34 millones de resultados.

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Pero, sabe con exactitud, ¿qué es el calentamiento global?, y ¿de qué manera los seres humanos, como usted o como yo, contribuimos con su expansión?

Según el Ministerio de Ambiente (Minam), el calentamiento global “es el resultado de la elevada concentración de los gases de efecto invernadero (GEl) que retienen el calor y suben gradualmente la temperatura del planeta”.

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Y es que la industrialización y el consumismo no solo están impulsando la combustión desmedida de los hidrocarburos y la deforestación de la selva y los bosques, también están produciendo una gran concentración de GEl que calientan –cada vez más– la tierra, produciéndose –en consecuencia– una exacerbación de los fenómenos climáticos.

¿DE DÓNDE PROVIENEN LOS GEI?

Dióxido de carbono (CO2), metano y óxido nitroso, son algunos de los GEI que comúnmente producimos y la respuesta se encuentra en el crecimiento de la industria y del parque automotor.

El CO2, por ejemplo, proviene de la combustión producida por combustibles como el petróleo, y por toda la deforestación y tala de árboles en la selva y los bosques.

El metano se produce a consecuencia de los animales domesticados, como vacas lecheras, cabras, cerdos y caballos, que durante su proceso de digestión fermentan los alimentos liberando este gas. También del cultivo de arroz, que crece en tierra húmeda, en donde viven muchas bacterias que se descomponen y se convierten en metano. Sucediendo lo mismo con la basura que al entrar en descomposición por acción del calor y la lluvia, libera enormes cantidades de metano a la atmósfera.

Mientras que el óxido nitroso se deriva del abono y los fertilizantes, debido a que producen muchas bacterias y microbios que convierten una parte del nitrógeno en este GEI.

CONSECUENCIAS

Según el Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático (Tyndall Center), con sede en Inglaterra, el Perú es uno de los tres países más vulnerables ante los efectos del calentamiento global.

Frente a tan sombrío panorama, en la Universidad de Ingeniería y Tecnologia (UTEC) consideran que estas serán los principales efectos que el cambio climático y el calentamiento global tendrán sobre nuestro entorno:

1. Aumento de frecuencia de incendios forestales. Tratándose un fenómeno que ya se ha experimentado en otros países, recientemente Cusco se ha sumado a la lista de lugares afectados. Y muchos estudios auguran que los incendios forestales se van a dar con mayor frecuencia que antes debido al calentamiento global, con la consecuente pérdida de enormes cantidades de vegetación.

2. Las sequías se harán más frecuentes e intensas.

3. Pérdida de biodiversidad. El incremento de las temperaturas propiciará que algunas especies de animales migren a zonas más frías, lo que impacta en la biodiversidad de un país.

4. Pérdida de glaciares. Con el 70% de los glaciares tropicales del mundo en territorio nacional, el Perú es de los países más golpeados porque gran parte de ellos se ha derretido por el aumento de temperaturas, como ha sucedido con la Cordillera Blanca.

5. Escasez de agua. Convertida una realidad en decenas de ciudades y zonas rurales a nivel mundial, Lima podría correr ese riesgo y podría suceder entre el 2030 y 2050.

Y a pesar de que el calentamiento global está muy ligado al cambio climático, vale la pena diferenciar que mientras en el primero interviene la mano directa del ser humano, en el cambio climático se suman los procesos naturales, y por eso se dice que engloba al calentamiento global.